9.12洛阳房车展

试水-波折-重新出发,李书福的造车世界观

2014年07月28 00:00:00 来源:车一网

李书福放声大笑起来。这位被视为中国的亨利•福特(Henry Ford)的亿万富翁,在2010年收购了福特(Ford)旗下的沃尔沃汽车(Volvo Cars),这是迄今中国内地企业最为大胆的海外收购行动之一。

但身兼吉利和沃尔沃董事长的李书福几乎是白手起家的。他在布鲁塞尔一家酒店的会议室里接受了英国《金融时报》的采访。他指着咔咔照相的摄影师说:“我最开始就是搞摄影的。当然,那时没有这么复杂的设备。”

他很快就表现出了创业天赋。在父亲给了他大概100元之后,他开了一家自己的照相馆。但那台廉价相机丝毫满足不了它的需要,所以李书福不仅自己加工了一台专业相机,甚至照相馆里所有的照明设备、家具和背景幕布都是他自己捣鼓出来的。

这种工程悟性加创业精神使年近50的李书福最终成为了中国民企的领军人物之一。他于1997年创办的吉利集团是中国第一家民营汽车制造企业,去年收入达290亿元人民币(合47亿美元)。此外,沃尔沃年销售额也达到了1220亿瑞士法郎,合190亿美元。不过,收购沃尔沃这家瑞典企业的大胆举措能否带来回报,我们还不得而知。

但是,对还拥有伦敦黑色的士生产商——锰铜控股公司(Manganese Bronze)的李书福而言,踏入汽车制造业是一个漫长的过程。在离开摄影行业之后,他首次涉足工业,便很快形成了属于自己的商业模式。

他从以往的经历中看到了未来的机遇:他利用从冲洗胶片中学到的知识,成功从废弃机械中提取了金和银。

总是乐呵呵的李书福喜欢在业余时间写诗。他在解释“由于竞争日益加剧,逼着他不得不往前走”的时候再次大笑起来。他告诉笔者,“其他人很快就学会了从废旧金属中提炼金银。”

同样的一幕很快出现在另一个行业。他23岁的时候进入电冰箱配件设计和制造领域,并很快升级到整机生产。他成立了一家名为“吉利”的公司,而在中文中,吉利是幸运的意思。当他回忆起本土企业纷纷涌入这个市场迫使他退出时,他又笑了。他说中国人“擅长学习和模仿”。

由于这些挫折,再加上1989年天安门广场事件,李书福觉得“或许是时候休息一段时间了”。于是他将企业交给当地政府,自己去读了大学。

不过几年的学习并没有改变李书福“无奈”的命运:率先进入某一行,然后模仿者一拥而上,于是转战新的行业。李书福仍持有部分股权的一家建筑企业就是一个例证。

接着在1993年,他创办了中国第一家民营摩托车制造企业。他说:“还是老套路,产品非常受欢迎,企业取得了极大的成功,然后出现了大量的模仿者。”他补充说,有些竞争“完全属于恶性竞争”。

他的最后落脚点依然是汽车行业。身穿蓝色西装、翻领上别着一个吉利徽章的李书福解释了汽车行业的吸引力:“我认为汽车是一项高度全面和复杂的业务。人们无法轻易进入这一行并糟蹋整个格局。”

从一开始他就着眼于长远。“我认为汽车行业是人力资源的竞争、融资的竞争、技术的竞争,而且这些竞争是在国际舞台上展开的。因此这一切的关键是人才。”于是他创办了一所大学和若干技术学校,向“我们正在创建的生产基地输送人才”。

不过,早期生产的轿车远远算不上成功。头一批轿车于1998年8月8日下线,尽管这一日期在中国被视为最幸运的一天,但李书福因这批轿车太“低劣”而不肯将其出售。他说:“我们将这批汽车全部报废。没错,它们不够好。”

第二批轿车也同样报废,第三批则“很难让人满意”。与此类似,位于宁波的第二家工厂2000年也生产了“很糟糕的产品,质量很差”。

事情的转机来自中国申请加入世界贸易组织(WTO),以及随之而来的产业开放承诺。李书福再也不用把轿车设计和制造挂靠在其他企业,他现在可以自己申请许可证了。2002年,吉利推出了基于韩国大宇(Daewoo)设计的“自由舰”(Free Cruiser),该款车型成为首批在国际车展上展出的中国轿车之一。

李书福表示,其实他在2002年就在动沃尔沃的脑筋了——尽管当时他还没有自己中意的一款汽车上市。直觉告诉他,总有一天自己会把福特旗下的某个品牌买过来,而沃尔沃一直都是李书福的心头爱。

他的梦想用了8年时间才结出硕果,然而即便是现在,仍有部分业内人士怀疑他的胃口是否超出了自身的消化能力。一位德国高管表示:“沃尔沃与宝马(BMW)、奥迪(Audi)或奔驰(Mercedes)不一样,我怀疑一家中国汽车制造商能否真正扭转它衰败的局面。”

沃尔沃首席执行官汉肯·塞缪尔森(Håkan Samuelsson)表示,得益于吉利收购所带来的稳定性和相关投资,沃尔沃已开始走上正轨。在提到李书福时,他表示:“我们的关系非常好。他尽职尽责地扮演着自己的角色,他从来不会插足企业管理的一些旁枝末节。”

李书福则表示,对于如此大规模海外收购是否明智的任何怀疑“都在消失之中”。他表示,最大的压力在于提高吉利和沃尔沃共同的竞争力。

对于沃尔沃,李书福并不吝于批评。他认为这家瑞典集团在沟通和营销上还有许多不足,特别是在该公司引以为傲的安全口碑,在中国可是一大资产。而之前沃尔沃前任CEO在董事会的争端中突然出局,一时间纷飞的报道令气氛剑拔弩张,尤其是围绕沃尔沃有些保守的形象如何去迎合中国消费者的炫耀品位。

李书福本人也暗示存在这个问题,他说:“由于上一个东家在产品开发上多年投资不足,我们确实看到北欧设计缺乏现代化的问题。”不过他很快补充说,用吉利资金开发的首款新车型将提供必要的现代感。这一新车型是XC90 SUV(运动型多功能车)的最新版,将在今年晚些时候推出。

在谈到沃尔沃这个品牌以及他眼中沃尔沃对环境和人文的重视时,李书福强调他的投资是长期投资。他辩称,沃尔沃的品牌形象顺应了世界的发展变化。

“特别是在中国,我认为许多人正开始意识到:他们真正应该看重的是什么?那恰恰是沃尔沃在提供的东西。”

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